편두통의 원인 및 증상. 예방법과 치료법

편두통은 두통의 일종으로, 특정 부위에 심한 통증이 발생하고 반복되는 증상입니다. 편두통의 원인은 정확히 밝혀지지 않았지만, 유전적 요인, 환경적 요인, 신경전달물질의 불균형 등이 관련되어 있다고 알려져 있습니다.

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편두통의 원인 및 증상. 예방법과 치료법


편두통이란?

편두통은 뇌와 머리, 뇌신경 및 뇌혈관의 기능 이상으로 인하여 발생하는 두통입니다. 편두통은 대개 머리의 한쪽 편에 쑤시는 듯한 통증이 나타나며, 전구 증상, 전조, 두통, 후구 증상의 4단계로 구분됩니다.


편두통의 원인

  • 유전적 요인: 편두통에 대한 가족력이 있는 사람은 편두통이 나타날 확률이 높습니다

  • 환경적 요인: 수면 부족, 날씨 변화, 배고픔, 과도한 감각 자극, 스트레스 등이 편두통을 유발할 수 있습니다

  • 신경전달물질의 불균형: 편두통은 신경전달 물질인 CGRP (Calcitonin Gene Related Peptide)의 과다 분비로 인해 두통이 발생합니다. 이로 인해 두개의 혈관이 확장되고, 다른 혈관은 수축하는 반응이 나타나며 이에 따라 신경염증이 생기게 됩니다

  • 호르몬 변화: 여성의 경우 에스트로겐의 변화에 따라 편두통이 나타날 수 있습니다. 특히 생리 주기와 관련해서 반복적인 편두통이 있다면 에스트로겐 분비와 연관성이 있을 가능성이 높습니다


편두통에 대한 요약은 다음과 같습니다.

  • 편두통은 뇌와 머리, 뇌신경 및 뇌혈관의 기능 이상으로 인하여 발생하는 두통의 일종이다.
  • 편두통은 머리의 한쪽 편에 쑤시는 듯한 통증과 구역, 구토, 빛이나 소리에 민감해지는 증상을 동반한다.
  • 편두통의 원인은 유전적 요인, 환경적 요인, 신경전달물질의 불균형, 호르몬 변화 등이 관련되어 있다고 알려져 있다.




편두통의 유발 요인

  • 수면 부족: 수면은 뇌의 활동을 조절하고, 신경전달물질의 균형을 유지하는 중요한 역할을 합니다. 수면 부족은 뇌의 기능을 저하시키고, 편두통을 유발할 수 있습니다

  • 날씨 변화: 기압, 습도, 온도, 풍속 등의 날씨 변화는 뇌혈관의 확장과 수축을 일으키고, 편두통을 유발할 수 있습니다

  • 배고픔: 식사를 거르거나 불규칙하게 하면 혈당 수준이 떨어지고, 뇌에 필요한 에너지가 부족해집니다. 이는 편두통을 유발할 수 있습니다.

  • 과도한 감각 자극: 강렬한 빛, 시끄러운 소리, 강한 냄새 등은 뇌의 감각 처리에 부담을 주고, 편두통을 유발할 수 있습니다

  • 스트레스: 스트레스는 신체에 호르몬과 신경전달물질의 분비를 촉진하고, 근육의 긴장을 증가시킵니다. 이는 편두통을 유발할 수 있습니다.

  • 기타 요인: 특정 음식, 알코올, 카페인, 흡연, 약물, 호르몬 변화, 자세 등도 편두통을 유발할 수 있는 요인입니다


편두통의 유발요인에 대한 요약은 다음과 같습니다

  • 편두통은 뇌와 머리, 뇌신경 및 뇌혈관의 기능 이상으로 인하여 발생하는 두통의 일종이다.
  • 편두통은 머리의 한쪽 편에 쑤시는 듯한 통증과 구역, 구토, 빛이나 소리에 민감해지는 증상을 동반한다.
  • 편두통의 유발요인은 수면 부족, 날씨 변화, 배고픔, 과도한 감각 자극, 스트레스, 기타 요인 등이 있다.


편두통의 증상과 유형

편두통의 증상

편두통은 대개 머리의 한쪽 편에 쑤시는 듯한 통증이 나타나며, 구역, 구토, 빛이나 소리에 민감해지는 증상도 동반됩니다


편두통은 전구 증상, 전조, 두통, 후구 증상의 4단계로 구분됩니다

  • 전구 증상은 두통이 있기 수 시간에서 수일 전에 나타나는 정신적, 신체적 변화입니다. 예를 들면, 기분 변화, 욕구 변화, 피로감, 목마름, 목이 갈라짐, 흥분, 집중력 저하 등이 있습니다.

  • 전조는 두통이 시작되기 전에 나타나는 신경학적 증상으로, 시각, 감각, 운동, 언어 등의 장애가 있을 수 있습니다. 예를 들면, 번쩍이는 불빛, 지그재그 형태의 선, 시야 손실, 얼굴이나 손의 무감각, 저림, 어눌한 말투, 언어 이해력 저하 등이 있습니다.

  • 두통은 심한 박동성 통증으로, 신체 활동에 의해 악화되며, 오심, 구토, 광선, 소리, 냄새 공포증 등이 수반됩니다.

  • 후구 증상은 두통이 해소된 후에 나타나는 기분 저하, 피로감, 무력감, 혼란스러움 등의 증상입니다.


편두통의 유형

  • 가장 흔한 편두통의 유형은 전조가 없는 편두통 (일반 편두통)입니다. 편두통 환자의 70 ~ 90 %가 이 유형을 경험합니다. 이 유형의 편두통은 1 년에 한 번 정도에서 한 주에 여러 번까지 다양하게 발생할 수 있습니다

  • 전조가 있는 편두통 (복합 편두통)은 편두통 환자의 10 ~ 30 %가 경험하는 유형으로, 전조 증상이 두통 전에 나타납니다. 전조 증상은 보통 10 ~ 30 분 전에 발생하며, 두통과 함께 지속될 수도 있습니다

  • 만성 편두통은 3 개월 이상 월 15 일 이상 두통을 경험하는 경우로, 편두통 치료용 약물을 과다 복용하는 이들에게서 자주 발생합니다. 증상은 일반적인 편두통의 증상과 유사하지만 강도가 다를 수 있습니다

  • 편마비 편두통은 편두통과 함께 일시적으로 팔이나 다리를 움직이지 못하는 등의 증상을 유발하는 희귀한 유형으로, 유전적 요인이 관련되어 있습니다.

  • 망막 편두통은 한쪽 눈의 일시적인 시력 상실을 유발하는 편두통으로, 매우 드뭅니다.

  • 편두통성 어지럼증은 현기증과 함께 오는 편두통으로, 전정 편두통이라고도 합니다.

  • 월경 편두통은 월경 2일 전에 발생하고 시작 후 3 일 동안 계속되는 편두통으로, 에스트로겐 수준의 변화와 관련이 있습니다.

  • 뇌간조짐 편두통은 편두통과 함께 어눌한 말투, 현기증, 이명, 복시, 불안정, 소리에 대한 민감도가 높음 등의 증상을 유발하는 희귀한 유형입니다.


편두통에 대한 요약은 다음과 같습니다.

  • 편두통은 뇌와 머리, 뇌신경 및 뇌혈관의 기능 이상으로 인하여 발생하는 두통의 일종이다.
  • 편두통은 머리의 한쪽 편에 쑤시는 듯한 통증과 구역, 구토, 빛이나 소리에 민감해지는 증상을 동반한다.
  • 편두통은 전구 증상, 전조, 두통, 후구 증상의 4단계로 구분된다.
  • 편두통의 유형은 전조가 없는 편두통, 전조가 있는 편두통, 만성 편두통, 편마비 편두통, 망막 편두통, 편두통성 어지럼증, 월경 편두통, 뇌간조짐 편두통 등이 있다.




편두통의 진단 방법

  • 편두통은 주로 병력과 증상에 근거하여 진단합니다. 편두통을 진단하는 특별한 검사는 따로 없습니다

  • 편두통의 증상은 전구 증상, 전조, 두통, 후구 증상의 4단계로 구분됩니다1. 전조는 시각, 감각, 운동, 언어 등의 장애가 있을 수 있으며, 편두통과 다른 두통을 구별시켜주는 증상입니다

  • 편두통의 유형은 전조가 없는 편두통, 전조가 있는 편두통, 만성 편두통, 편마비 편두통, 망막 편두통, 편두통성 어지럼증, 월경 편두통, 뇌간조짐 편두통 등이 있습니다1. 편두통의 유형에 따라 증상의 양상과 지속 시간이 다를 수 있습니다.

  • 편두통의 진단은 국제두통분류기준 (International Classification of Headache Disorders, ICHD)에 따라 진행됩니다. ICHD는 편두통의 유형별로 특정한 진단 기준을 제시하고 있습니다.


예를 들어, 전조가 없는 편두통의 진단 기준은 다음과 같습니다

º 최소한 5번 이상의 두통 발작이 있었고, 각 발작은 다음 조건을 만족했을 경우

º 두통이 4~72시간 동안 지속되었고, 치료하지 않았거나 치료가 효과가 없었을 경우

º 두통이 다음 중 2가지 이상의 특징을 가졌을 겨우

▷일측성

▷박동성

▷중등도 이상의 강도

▷일상적인 신체 활동에 의해 악화됨


º 두통과 함께 다음 중 1가지 이상의 증상이 있었을 경우

▷구역이나 구토

▷빛이나 소리에 대한 공포증

  • 편두통을 유발하거나 악화시킬 수 있는 요인들을 파악하기 위해 환자에게 자세한 문진을 합니다. 편두통의 유발 요인은 유전적 요인, 환경적 요인, 신경전달물질의 불균형, 호르몬 변화, 스트레스, 음식, 알코올, 카페인, 흡연, 약물, 자세 등이 있을 수 있습니다
  • 편두통을 감별해야 할 다른 두통이나 신경학적 질환의 가능성이 있을 경우, 신체 검사와 신경 검사를 실시합니다. 필요하다면 컴퓨터 단층 촬영 (CT)이나 자기 공명 영상 (MRI) 등의 영상 검사를 통해 뇌의 이상 유무를 확인합니다


편두통의 진단 방법에 대한 요약은 다음과 같습니다.

  • 편두통은 주로 병력과 증상에 근거하여 진단한다.
  • 편두통의 증상은 전구 증상, 전조, 두통, 후구 증상의 4단계로 구분된다.
  • 편두통의 유형은 전조가 없는 편두통, 전조가 있는 편두통, 만성 편두통, 편마비 편두통, 망막 편두통, 편두통성 어지럼증, 월경 편두통, 뇌간조짐 편두통 등이 있다.
  • 편두통의 진단은 국제두통분류기준 (ICHD)에 따라 진행된다.
  • 편두통을 유발하거나 악화시킬 수 있는 요인들을 파악하기 위해 환자에게 자세한 문진을 한다.
  • 편두통을 감별해야 할 다른 두통이나 신경학적 질환의 가능성이 있을 경우, 신체 검사와 신경 검사를 실시하고, 필요하다면 영상 검사를 통해 뇌의 이상 유무를 확인한다.



편두통의 치료방법

편두통의 치료는 통증의 심각성과 빈도, 개인의 반응에 따라 달라질 수 있습니다. 편두통의 치료에는 급성기 치료와 예방 치료가 있습니다


급성기 치료는 편두통이 발생한 후 통증과 동반 증상을 완화하거나 멈추는 것을 목적으로 합니다. 급성기 치료에는 다음과 같은 방법이 있습니다.

  • 진통제 복용하기: 편두통이 시작되면 신속하게 진통제를 복용하고 쉬면서 더 심해지지 않게 하는 것이 중요합니다. 가벼운 편두통은 일반 진통제로도 치료 가능하지만, 중등도 이상의 편두통은 특수한 편두통 급성기 치료제를 처방받아야 합니다. 편두통 급성기 치료제에는 트립탄, 디탄, 게판트 등의 약물이 있습니다

  • 휴식 취하기: 편두통이 있을 때는 조용하고 어두운 곳에 편안하게 누워 충분히 휴식을 취하는 것이 좋습니다. 빛이나 소리에 민감해지는 경우에는 눈을 가리고 귀마개를 사용할 수 있습니다

  • 찜질하기: 편두통이 나타날 경우 머리와 목에 냉찜질 또는 온찜질을 하면 통증을 완화시킬 수 있습니다. 냉찜질은 혈관을 수축시켜 통증을 줄이고, 온찜질은 근육을 이완시켜 긴장을 풀어줍니다

  • 수분 보충하기: 편두통이 있을 때는 물이나 전해질 음료수를 마셔서 수분을 보충하는 것이 중요합니다. 탈수는 편두통의 원인이 될 수 있으므로, 하루에 2리터 이상의 물을 마시는 것이 좋습니다


예방 치료는 편두통의 발생 빈도와 강도를 줄이는 것을 목적으로 합니다.

예방 치료에는 다음과 같은 방법이 있습니다.

  • 예방약 복용하기: 편두통의 빈도가 한 달에 4회 이상이거나, 편두통의 강도가 심해서 급성기 치료로 해결이 잘 안되는 경우에는 예방약을 복용하는 것이 필요합니다. 예방약에는 항우울제, 항뇌전증약, 베타차단제, 칼슘통로차단제, 항CGRP 항체 등의 약물이 있습니다.

    예방약은 꾸준히 수개월 이상 복용하면서 치료 효과를 지켜보기 때문에, 단기간에는 효과를 느끼지 못할 수 있습니다. 가급적이면 담당 의사와 상의하면서 장기적인 치료를 이어나가는 것이 좋습니다.

  • 보톡스 주사하기: 편두통 중 만성 편두통이라고 하는 특별한 유형에는 보톡스를 치료에 사용하기도 합니다. 보톡스는 흔히 주름 개선용 주사라고 알려져 있지만, 편두통을 유발하는 근육 및 신경 부위에 보톡스를 약 31군데 이상 주사하면 통증 전달 물질들을 차단합니다.

  • 전자약 사용하기: 편두통을 치료하기 위해 먹는 약이 아닌 전자약, 즉 의료기기를 통한 신경 조절 치료도 가능합니다. 전자약은 편두통을 유발하는 뇌의 특정 부위에 전기 자극을 주거나, 편두통과 관련된 신경을 차단하는 방식으로 작용합니다.

  • 요법 시도하기: 편두통을 완화시킬 수 있는 요법으로는 침술, 마사지, 바이오 피드백, 인지 행동 치료, 명상, 요가 등이 있습니다. 이러한 요법은 스트레스를 줄이고 이완을 촉진하는 효과가 있으며, 편두통의 예방과 치료에 도움이 될 수 있습니다.


편두통의 치료 방법에 대한 요약은 다음과 같습니다.

  • 편두통의 치료에는 급성기 치료와 예방 치료가 있습니다.
  • 급성기 치료는 편두통이 발생한 후 통증과 동반 증상을 완화하거나 멈추는 것을 목적으로 하며, 진통제 복용, 휴식 취하기, 찜질하기, 수분 보충하기 등의 방법이 있습니다.
  • 예방 치료는 편두통의 발생 빈도와 강도를 줄이는 것을 목적으로 하며, 예방약 복용, 보톡스 주사, 전자약 사용, 요법 시도하기 등의 방법이 있습니다.




편두통을 예방하는 방법

편두통의 촉발 요인을 파악하고 피하기: 편두통은 개인마다 다른 원인에 의해 발생할 수 있으므로, 자신의 편두통 촉발 요인을 알아내고 가능한 한 피하는 것이 중요합니다. 편두통의 촉발 요인으로는 다음과 같은 것들이 있습니다

  • 스트레스: 스트레스는 편두통의 가장 흔한 원인 중 하나입니다. 스트레스를 관리하기 위해 명상, 음악 감상, 운동, 요가 등의 스트레스 해소 방법을 활용하면 편두통을 예방하는 데 도움이 될 수 있습니다

  • 식이 요인: 특정한 식품이나 음료, 인공 감미료, 식품 첨가물, 티라민, 아질산염 등이 편두통을 유발할 수 있습니다. 편두통을 자주 겪는다면 식단을 조절하고, 편두통을 촉발시키는 식품을 피하는 것이 좋습니다

  • 수분 부족: 탈수는 편두통의 원인이 될 수 있으므로, 하루에 2리터 이상의 물을 마시는 것이 좋습니다. 물이나 전해질 음료수를 마셔서 수분을 보충하는 것이 중요합니다

  • 수면 부족: 수면 부족은 편두통을 악화시킬 수 있으므로, 충분한 수면을 취하는 것이 좋습니다. 매일 같은 시간에 취침하고 기상하며, 7~8시간의 수면을 권장합니다.

  • 날씨 변화: 기압과 관련된 날씨 및 기후의 변화가 편두통에 영향을 줄 수 있습니다. 날씨 변화에 따라 편두통이 심해지는 경우에는 예방약을 복용하거나, 편안하고 조용한 곳에서 휴식을 취하는 것이 좋습니다.

  • 강한 자극: 빛, 소리, 냄새 등의 강한 자극이 편두통을 촉발시킬 수 있습니다. 편두통이 있을 때는 조용하고 어두운 곳에 편안하게 누워 충분히 휴식을 취하는 것이 좋습니다. 빛이나 소리에 민감해지는 경우에는 눈을 가리고 귀마개를 사용할 수 있습니다.

  • 호르몬 변화: 여성의 경우 생리와 폐경기, 임신 등으로 인한 호르몬 변화가 편두통의 원인이 될 수 있습니다. 호르몬 대체 요법이나 피임약 등을 복용하는 경우에는 의사와 상의하여 편두통의 빈도와 강도에 영향을 미치는지 확인하고, 필요하다면 다른 방법을 찾아보는 것이 좋습니다.


편두통을 예방하는 방법에 대한 요약은 다음과 같습니다.

  • 편두통을 예방하는 방법은 자신의 편두통 촉발 요인을 파악하고 피하는 것이 가장 기본적입니다.
  • 편두통의 촉발 요인으로는 스트레스, 식이 요인, 수분 부족, 수면 부족, 날씨 변화, 강한 자극, 호르몬 변화 등이 있습니다.
  • 편두통을 예방하기 위해서는 스트레스 해소 방법을 활용하고, 건강한 식단과 수분 섭취를 유지하고, 충분한 수면을 취하고, 강한 자극을 피하고, 호르몬 변화에 대응하는 방법을 찾는 것이 좋습니다.