통풍 관절염으로 악화되지 않도록 하기 위해서는

통풍은 고농도의 요산이 혈액에 쌓여서 관절에 염증을 일으키는 질환입니다. 통풍은 관절염의 한 형태로, 관절에 통증, 붓기, 발적, 열감 등의 증상을 유발합니다. 통풍은 치료하지 않으면 관절에 영구적인 손상을 줄 수 있으므로, 적절한 처방과 생활습관의 개선이 필요합니다 .

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통풍 관절염으로 악화되지 않도록 하기 위해서는


통풍이란 무엇일까요?

  • 통풍은 요산이라는 물질이 몸밖으로 빠져나가지 못하고 과도하게 축적되어 발생하는 질환입니다
  • 요산은 체내에서 푸린이라는 성분이 분해될 때 생성되는데, 푸린은 우리 몸에도 있고 우리가 먹는 음식에도 있습니다
  • 요산은 혈액 중에 녹아 있을 수 있지만, 일정 수준 이상으로 높아지면 결정을 형성하게 됩니다
  • 요산 결정은 관절의 연골, 힘줄 등 조직에 침착되어 염증을 유발하고 극심한 통증을 동반합니다
  • 통풍은 주로 발가락의 관절, 특히 발가락의 첫뼈 관절인 대퇴부 발톱 관절(통풍 관절)을 중심으로 발생하는 질환입니다. 그 외에 무릎, 발목, 손목, 손가락 관절 등 다른 관절도 영향을 받을 수 있습니다
  • 통풍은 급성 관절염 발작을 특징으로 합니다. 이 발작은 갑자기 발생하며, 관절 주변에 발작적인 통증, 부종, 홍반, 열감 등의 증상을 유발합니다123. 밤에 발작이 심해질 수 있으며, 통증으로 인해 환자가 깨어날 수 있습니다
  • 통풍은 반복적으로 발생할 수 있으며, 발작 간에는 무증상 상태가 됩니다. 하지만 치료하지 않으면 관절에 영구적인 손상을 줄 수 있으므로, 적절한 처방과 생활습관의 개선이 필요합니다


통풍의 원인과 증상은 무엇일까요?

통풍의 원인은 주로 고요산혈증입니다.
고요산혈증은 체내에서 푸린이라는 성분이 분해될 때 생성되는 요산이 혈액에 과도하게 쌓이는 상태를 말합니다. 푸린은 우리 몸에도 있고 우리가 먹는 음식에도 있습니다. 요산은 혈액 중에 녹아 있을 수 있지만, 일정 수준 이상으로 높아지면 결정을 형성하게 됩니다. 요산 결정은 관절의 연골, 힘줄 등 조직에 침착되어 염증을 유발하고 극심한 통증을 동반합니다

통풍의 증상은 다음과 같습니다

  • 급성 관절염 발작: 통풍은 급성 관절염 발작을 특징으로 합니다. 이 발작은 갑자기 발생하며, 관절 주변에 발작적인 통증, 부종, 홍반, 열감 등의 증상을 유발합니다. 밤에 발작이 심해질 수 있으며, 통증으로 인해 환자가 깨어날 수 있습니다
  • 주로 발가락 관절: 통풍은 주로 발가락의 관절, 특히 발가락의 첫뼈 관절인 대퇴부 발톱 관절(통풍 관절)을 중심으로 발생하는 질환입니다. 그 외에 무릎, 발목, 손목, 손가락 관절 등 다른 관절도 영향을 받을 수 있습니다
  • 반복적 발작: 통풍은 반복적으로 발생할 수 있으며, 발작 간에는 무증상 상태가 됩니다. 하지만 치료하지 않으면 관절에 영구적인 손상을 줄 수 있으므로, 적절한 처방과 생활습관의 개선이 필요합니다


통풍은 어떻게 진단하고 치료할 수 있을까요?

통풍의 진단은 주로 임상적인 증상과 검사 결과를 종합하여 이루어집니다. 통풍은 다음과 같은 특징을 가지는 급성 관절염 발작을 통해 진단할 수 있습니다

  • 갑자기 시작되어 하루 이내에 최고점에 도달하는 통증
  • 주로 발가락, 발목, 무릎 등의 관절에 영향을 미치는 단관절염
  • 관절 주변의 부종, 홍반, 열감 등의 염증 증상
  • 발작 간에는 무증상 상태로 회복되는 간헐기
  • 고요산혈증이나 요산 결절(tophi)의 존재

통풍의 검사는 다음과 같은 방법으로 진행될 수 있습니다

  • 혈액 검사: 혈액 중의 요산 농도를 측정하여 고요산혈증 여부를 확인합니다. 하지만 고요산혈증이 항상 통풍을 의미하는 것은 아니며, 통풍 발작 시에도 요산 농도가 정상 범위일 수 있습니다.
  • 관절액 검사: 통풍이 의심되는 관절에서 활액을 채취하여 편광현미경으로 관찰합니다. 만약 요산 결정(monosodium urate crystal)이 발견되면 통풍을 확진할 수 있습니다. 요산 결정은 음성의 복굴절성(negative birefringence)을 보이는 바늘 모양으로 나타납니다3.
  • 방사선 검사: 엑스레이나 CT 같은 방사선 검사를 통해 관절의 손상 정도나 요산 결정의 침착 여부를 확인할 수 있습니다. 하지만 초기 단계에서는 방사선 검사에서 이상 소견이 나타나지 않을 수 있습니다

통풍의 치료는 다음과 같은 목적으로 진행됩니다

  • 급성 관절염 발작의 치료: 발작 시에는 염증과 통증을 억제하기 위해 약물 치료가 필요합니다. 약물 치료에는 콜히친(colchicine), 비스테로이드성 항염제(NSAIDs), 스테로이드(glucocorticoid) 등이 사용될 수 있습니다. 약물 치료는 증상이 완전히 해소될 때까지 지속하며, 부작용이나 동반 질환에 따라 적절한 약물을 선택해야 합니다.
  • 재발 방지와 만성 통풍 예방: 장기적으로는 혈중 요산 농도를 낮추기 위한 약물 치료와 생활습관 개선이 필요합니다. 약물 치료에는 알로푸리놀(allopurinol), 페북소스타트(febuxostat), 프로베네시드(probenecid) 등이 사용될 수 있습니다. 이러한 약물은 요산의 생성을 억제하거나 배출을 촉진하는 효과가 있습니다. 약물 치료는 의사의 지시에 따라 정확하게 복용해야 하며, 급성 관절염 발작 시에는 새로 시작하거나 중단하지 않아야 합니다. 생활습관 개선에는 체중 감소, 음주 줄이기, 푸린 함량이 높은 음식 피하기 등이 포함됩니다. 이러한 조치들은 혈중 요산 농도를 낮추고 통풍 발작의 위험을 감소시키는 데 도움이 됩니다.
  • 동반 질환의 관리: 통풍은 고혈압, 당뇨병, 신장 질환, 심혈관 질환 등과 같은 다른 만성 질환과 관련이 있습니다. 따라서 통풍 환자는 이러한 동반 질환을 적절하게 관리하고 예방하기 위해 의사와 상담하고 정기적인 검진을 받아야 합니다.


통풍으로 인한 관절염을 예방하기 위한 식이 요령은무엇일까요?

  • 음식 섭취량을 조절하고, 고지방, 고단백질, 고콜레스테롤 음식을 피하고, 신선한 과일과 채소를 많이 먹으세요. 요산은 체내에서 단백질이 분해될 때 생성되므로, 단백질 섭취량을 줄이면 요산 생성량도 줄일 수 있습니다

  • 알코올 섭취를 줄이거나 멈추세요. 알코올은 요산 배출을 방해하고, 체중 증가와 당뇨병 위험을 높입니다. 특히 맥주와 와인은 통풍 환자에게 좋지 않습니다

  • 물을 충분히 마시세요. 물은 요산을 희석하고 신장에서 배출하는데 도움이 됩니다. 하루에 최소 2리터 이상의 물을 마시는 것이 좋습니다

  • 비만을 피하고, 규칙적인 운동을 하세요. 비만은 요산 생성과 관련이 있으며, 심혈관 질환과 당뇨병 등의 합병증을 유발할 수 있습니다. 운동은 체중 감소와 혈압 조절에 도움이 되며, 관절의 유연성과 강도를 증가시킵니다

  • 의사와 상담하고, 필요한 약물 치료를 받으세요. 의사는 통증과 염증을 줄이기 위해 항염증제나 스테로이드 등의 약물을 처방할 수 있습니다. 또한 요산 생성을 억제하거나 배출을 촉진하는 약물도 사용할 수 있습니다. 약물 치료는 의사의 지시에 따라 정확하게 복용해야 합니다



통풍으로 인한 관절염을 예방하기 위한 운동 방법은 무엇일까요?

  • 규칙적인 유산소 운동: 유산소 운동은 체중 감소와 혈액 순환에 도움이 되며, 요산 배출을 촉진하는데 도움이 됩니다 . 하루에 30분 정도 걷기, 자전거 타기, 수영하기 등의 적당한 강도의 운동을 권장합니다. 달리기나 축구 등의 과격한 운동은 관절에 부담을 줄 수 있으므로 피하는 것이 좋습니다.

  • 관절 가동성 향상 운동: 관절 가동성 향상 운동은 관절의 유연성과 강도를 증가시키고, 염증과 통증을 줄이는데 도움이 됩니다 . 발가락, 발목, 무릎, 손목, 손가락 등의 관절을 부드럽게 움직여보세요. 예를 들어, 발가락을 앞뒤로 구부리거나, 발목을 시계방향과 반시계방향으로 돌리거나, 무릎을 굽히고 펴거나, 손가락을 쭉 펴고 다시 움켜쥐거나 하는 것입니다. 이러한 운동은 하루에 2~3번 정도 반복하면 좋습니다.

  • 스트레칭 운동: 스트레칭 운동은 근육과 인대를 늘려주고, 혈액 순환과 요산 배출을 개선하는데 도움이 됩니다 . 발가락, 발목, 무릎, 손목, 손가락 등의 관련된 근육과 인대를 부드럽게 늘려보세요. 예를 들어, 발가락을 들어올리거나 내려놓거나, 발목을 앞으로 당기거나 뒤로 밀거나, 무릎을 가슴쪽으로 당기거나 멀리 밀거나, 손목을 위아래로 움직이거나 좌우로 움직이거나 하는 것입니다. 이러한 운동은 각각 10~15초 정도 유지하면서 하루에 2~3번 정도 반복하면 좋습니다.


통풍으로 인한 관절염을 완화하기 위한 자가 치료법은 무엇일까요?

  • 염증이 생긴 관절을 높이고 얼음찜질하기: 염증이 생긴 관절을 심장보다 높게 위치시키면 혈액 순환에 도움이 되어 붓기를 줄일 수 있습니다. 발에 염증이 생겼다면 침대에 누워서 발 아래에 베개를 쌓아 올리세요. 염증이 생긴 부위에 얼음찜질을 하면 염증과 통증을 감소시킬 수 있습니다. 얼음이나 냉동식품을 얇은 수건으로 감싸서 20분 정도 찜질한 후, 피부가 체온을 회복할 때까지 쉬세요. 동상을 조심하세요.
  • 비스테로이드성 항염제 복용하기: 비스테로이드성 항염제(NSAIDs)는 염증과 통증을 억제하는 약물로, 통풍 발작 시에 유용합니다 . 이부프로펜(애드빌, 모트린아이비)이나 나프록센 나트륨(알레브) 등의 약물을 복용할 수 있습니다. 하지만 이 약물들은 위궤양, 위출혈, 신장 문제, 혈압 문제 등의 부작용이 있으므로, 의사와 상담하고 복용량과 기간을 잘 지켜야 합니다. 아스피린은 절대 금물입니다. 요산 농도를 높일 수 있습니다.
  • 충분한 수분 섭취하기: 물은 요산을 희석하고 신장에서 배출하는데 도움이 됩니다. 하루에 최소 2리터 이상의 물을 마시는 것이 좋습니다. 갈증을 느낀다면 이미 수분이 부족하다는 뜻입니다. 소변이 어둡거나 흐리다면 탈수 증세를 보이고 있는 것입니다.
  • 저퓨린 식이하기: 퓨린은 음식에서 섭취되어 체내에서 요산으로 분해되는 성분입니다. 퓨린 섭취량을 줄이면 요산 생성량도 줄일 수 있습니다.

    퓨린 함량이 높은 음식은 다음과 같습니다

붉은색 고기, 내장육, 수렵육 등의 동물성 단백질
조개류, 갑각류, 정어리, 고등어, 멸치, 청어, 뱅어, 송어 등의 해산물
효모와 고기 추출물, 육수 등의 가공식품

  • 알코올 섭취 줄이기: 알코올은 요산 배출을 방해하고 체중 증가와 당뇨병 위험을 높입니다. 특히 맥주와 와인은 통풍 환자에게 좋지 않습니다. 폭음하는 것은 통풍 발작을 유발할 수 있습니다. 가끔씩 마시는 와인 한 잔은 괜찮으며 오히려 도움이 될 수도 있습니다.
  • 규칙적인 운동하기: 운동은 체중 감소와 혈액 순환에 도움이 되며, 요산 배출을 촉진하는데 도움이 됩니다. 하루에 30분 정도 걷기, 자전거 타기, 수영하기 등의 적당한 강도의 운동을 권장합니다. 달리기나 축구 등의 과격한 운동은 관절에 부담을 줄 수 있으므로 피하는 것이 좋습니다. 운동 후에는 충분한 수분 섭취를 잊지 마세요.
  • 비타민 C 보충제 복용하기: 비타민 C는 신장을 통해 요산이 소변으로 배출될 수 있게 돕는 역할을 합니다. 비타민 C 보충제를 복용하면 혈액 속의 요산 농도를 낮출 수 있습니다. 하지만 비타민 C 보충제를 복용하기 전에 의사와 상담해 먹어도 괜찮은지 확인하세요. 비타민 C 보충제는 아주 약간의 요산만 배출시키므로 크게 효과를 기대하지 마세요.
  • 커피 마시기: 커피는 혈액 속의 요산 농도를 줄인다고 알려져 있습니다. 카페인 유무와 상관없이 커피를 마시면 요산 배출을 촉진할 수 있습니다. 하지만 커피가 왜 이런 작용을 하는지 과학적으로 밝혀지지 않았으므로 근거가 약한 방법이기도 합니다.


통풍으로 인한 관절염에 대해 의사와 상담할 때 주의할 점은 무엇일까요?

  • 의사에게 본인의 증상, 병력, 가족력, 약물 복용 여부 등을 정확하게 알려주세요. 의사는 이러한 정보를 바탕으로 통풍의 진단과 치료 계획을 세울 수 있습니다

  • 의사가 처방한 약물은 정확하게 복용하세요. 통풍의 치료에는 약물 치료가 필수적입니다. 약물 치료에는 통증과 염증을 억제하는 약물과 요산 농도를 낮추는 약물이 있습니다. 이러한 약물은 의사의 지시에 따라 정확하게 복용해야 하며, 임의로 시작하거나 중단하지 않아야 합니다

  • 의사가 권장하는 검사를 받으세요. 통풍의 진단과 치료 평가를 위해 혈액 검사, 관절액 검사, 방사선 검사 등이 필요할 수 있습니다. 이러한 검사는 통풍의 원인과 정도를 파악하고, 적절한 치료 방법을 결정하는 데 도움이 됩니다

  • 의사와 함께 생활습관 개선 방법을 상담하세요. 통풍은 식습관, 체중, 운동, 음주 등의 생활습관과 밀접한 관련이 있습니다. 의사는 본인의 상태와 목표에 맞는 생활습관 개선 방법을 제안할 수 있습니다. 예를 들어, 고지방, 고단백질, 고콜레스테롤 음식을 줄이고, 신선한 과일과 채소를 많이 먹으라고 권장할 수 있습니다. 또한, 체중 감소, 규칙적인 운동, 음주 줄이기 등도 도움이 될 수 있습니다

  • 의사와 함께 동반 질환의 관리 방법을 상담하세요. 통풍은 고혈압, 당뇨병, 신장 질환, 심혈관 질환 등과 같은 다른 만성 질환과 관련이 있습니다. 따라서 통풍 환자는 이러한 동반 질환을 적절하게 관리하고 예방하기 위해 의사와 상담하고 정기적인 검진을 받아야 합니다