췌장암의 원인 및 초기증상. 예방법과 위험한 이유

췌장암은 췌장에 암세포가 생기는 질환입니다. 초기에 증상이 없어 조기 발견이 어렵습니다. 복통, 황달, 소화불량, 당뇨병 등이 초기증상입니다. 흡연, 고열량 식이, 만성 췌장염, 유전적 요소 등이 원인이 될 수 있습니다. 췌장암은 급성 췌장염, 당뇨병, 간경변, 복막염 등의 합병증을 일으킬 수 있습니다.

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췌장암의 원인 및 초기증상. 예방법과 위험한 이유

췌장암의 원인 및 초기증상. 예방법과 위험한 이유!


췌장암의 정의와 원인

췌장암이란?

췌장암은 췌장에 암세포가 생기는 질환입니다. 췌장은 소화 효소와 인슐린을 분비하는 장기입니다. 췌장암의 대부분은 췌관 선암종이라고 하며, 낭종성암이나 내분비종양 등도 있습니다. 췌장암은 초기에 증상이 없어 조기 발견이 어렵고, 치료가 어려운 암의 한 종류입니다.


췌장암의 원인

췌장암의 원인은 정확하게 밝혀지지 않았지만, 다음과 같은 요인들이 췌장암 발생 위험을 높일 수 있습니다.

  • 흡연: 흡연은 췌장암과 관련된 가장 중요한 위험 요소입니다. 흡연자는 비흡연자보다 췌장암에 걸릴 확률이 2~3배 높습니다

  • 비만: 비만은 췌장암의 위험 인자 중 하나입니다. 비만은 췌장염, 당뇨병, 인슐린 저항성 등을 유발할 수 있으며, 이들은 모두 췌장암과 연관되어 있습니다

  • 당뇨병: 당뇨병은 췌장암의 위험 인자이기도 하고, 췌장암의 결과물이기도 합니다. 췌장암은 췌장의 기능을 손상시켜 당뇨병을 악화시킬 수 있습니다. 반대로 당뇨병은 췌장에 염증을 유발하거나 췌장암의 성장을 촉진할 수 있습니다

  • 만성 췌장염: 만성 췌장염은 췌장에 장기간 염증이 지속되는 상태입니다. 만성 췌장염은 췌장암의 위험을 10~20배 증가시킵니다. 만성 췌장염의 원인은 흡연, 과음, 유전적 요인, 자가면역 질환 등이 있습니다

  • 유전적 요인: 췌장암은 가족력이나 유전적 변이에 따라 발병 확률이 크게 증가할 수 있습니다. 췌장암의 10% 정도가 유전적 요인과 관련이 있습니다. 유전적 요인으로는 BRCA1, BRCA2, PALB2, ATM, MLH1, MSH2, MSH6, PMS2, EPCAM, CDKN2A, STK11, PRSS1, SPINK1 등의 유전자 변이가 있습니다

  • 식이: 고열량, 고지방, 고단백질, 고설탕, 고염분의 식이는 췌장암의 위험 인자입니다. 반면에 과일, 채소, 비타민, 항산화제, 식이섬유 등이 풍부한 식이는 췌장암의 위험을 감소시킬 수 있습니다

  • 알코올: 과음은 췌장염을 유발할 수 있으며, 췌장염은 췌장암의 위험 인자입니다. 알코올은 췌장의 소화 효소를 활성화시켜 췌장에 염증을 일으킬 수 있습니다

  • 화학 물질: 벤젠, 페놀, 페트로케미컬, 비닐 염화물, 아스베스토스, 니켈, 크롬, 카드뮴 등의 화학 물질에 노출되는 것은 췌장암의 위험을 증가시킬 수 있습니다

  • 바이러스 감염: B형 간염, C형 간염, 헬리코박터 파일로리, HIV 등의 바이러스 감염은 췌장암과 연관되어 있습니다. 바이러스 감염은 췌장에 염증을 유발하거나, 면역 체계를 약화시키거나, 유전자 손상을 일으킬 수 있습니다



췌장암의 초기 증상과 진단 방법

초기 증상

  • 황달: 피부와 눈 흰자위가 노랗게 변하고, 소변색이 짙어지는 증상입니다. 췌장암이 췌장의 머리 부분에 생기면 담도를 막아 담즙의 배출을 방해합니다

  • 복통: 상복부에서 시작되고, 뒤쪽으로 퍼지거나 누워있는 자세나 식사 후에 심해지는 통증입니다. 췌장암이 췌장의 몸통이나 꼬리 부분에 생기면 췌장 주변의 신경을 자극하거나 압박합니다
  • 소화불량: 구토, 복부팽만감, 식욕저하, 설사 등의 증상입니다.

  • 췌장암으로 인해 췌장의 소화효소 분비가 감소하면 음식물의 소화가 잘 되지 않습니다. 또한 영양 흡수가 잘 되지 않아 체중감소가 일어날 수 있습니다

  • 당뇨병: 많이 먹고 마시고 소변보기, 피로감, 체중감소 등의 증상입니다. 췌장암으로 인해 췌장의 인슐린 분비가 감소하면 혈당 조절이 어려워집니다. 당뇨병이 발생하거나 기존에 있던 당뇨병이 악화될 수 있습니다

  • 대변색과 소변색의 변화: 대변색이 회색으로, 소변색이 짙은 갈색으로 변하는 증상입니다. 췌장암으로 인해 담즙의 배출이 방해되면 대변에 지방이 많이 배설되고, 담즙에 들어있는 빌리루빈이 혈관을 통해 신장으로 배출됩니다


진단 방법

  • 혈액 검사: 췌장암이 의심되면 혈액 검사를 통해 췌장암 특이 항원인 CA19-9의 수치를 측정할 수 있습니다. CA19-9는 췌장암 환자의 80% 이상에서 증가하는 것으로 알려져 있습니다. 또한 혈액 검사를 통해 당뇨병, 간기능, 신기능, 염증 반응 등을 평가할 수 있습니다.

  • 영상 검사: 췌장암의 위치와 크기, 췌장 주변의 장기와 혈관의 침범 여부, 전이 여부 등을 확인하기 위해 영상 검사를 시행할 수 있습니다. 영상 검사로는 복부 초음파, 컴퓨터 단층 촬영 (CT), 자기 공명 영상 (MRI), 내시경적 역행성 담도 췌관 조영술 (ERCP), 내시경 초음파 (EUS) 등이 있습니다.

  • 조직 검사: 췌장암의 확진을 위해서는 췌장암 세포를 직접 관찰하는 조직 검사가 필요합니다. 조직 검사는 내시경 초음파 (EUS)나 내시경적 역행성 담도 췌관 조영술 (ERCP)을 통해 췌장암 조직을 채취할 수 있습니다.



췌장암의 치료 방법과 예후

치료 방법

  • 수술: 췌장암의 근본적인 치료 방법은 수술입니다. 수술이 가능한 경우에는 췌장의 일부 또는 전체를 제거하고, 담도와 소장을 재연결하는 절차를 시행합니다. 수술의 종류는 췌장암의 위치와 크기, 혈관과 장기의 침범 여부, 환자의 건강 상태 등에 따라 달라집니다. 수술의 종류로는 췌장두부절제술, 췌장미부절제술, 췌장전적절제술 등이 있습니다

  • 항암 화학요법: 항암제를 투여하여 암세포의 성장과 분열을 억제하거나 죽이는 치료 방법입니다. 항암 화학요법은 수술 전에 암을 축소시키거나, 수술 후에 남은 암세포를 제거하거나, 수술이 불가능하거나 전이된 경우에 암의 진행을 지연시키는 목적으로 사용될 수 있습니다. 항암제는 구강제나 정맥주사로 투여될 수 있으며, 종류와 병용 방법은 췌장암의 상태와 환자의 반응에 따라 달라집니다. 항암제로는 5-플루오로우라실, 카페시타빈, 이리노테칸, 옥살리플라틴 등이 있습니다

  • 방사선 요법: 고에너지의 방사선을 췌장암에 집중하여 암세포를 파괴하는 치료 방법입니다. 방사선 요법은 항암 화학요법과 병행하여 수술 전에 암을 축소시키거나, 수술 후에 남은 암세포를 제거하거나, 수술이 불가능하거나 전이된 경우에 증상을 완화하거나 암의 진행을 지연시키는 목적으로 사용될 수 있습니다. 방사선 요법은 외부에서 방사선을 조사하는 방식과 내부에서 방사성 물질을 삽입하는 방식이 있습니다

  • 증상 완화 치료: 췌장암의 증상을 완화하고 환자의 삶의 질을 향상시키기 위한 치료 방법입니다. 증상 완화 치료에는 통증 관리, 황달 개선, 소화 개선, 영양 지원, 심리적 지원 등이 있습니다. 증상 완화 치료는 다른 치료 방법과 함께 병행하거나, 다른 치료 방법이 불가능하거나 효과가 없는 경우에도 시행할 수 있습니다


예후

췌장암의 예후는 췌장암의 종류, 병기, 치료 반응, 환자의 건강 상태 등에 따라 달라집니다. 일반적으로 췌장암은 조기에 발견하기 어렵고, 치료가 어려운 암의 한 종류로서 예후가 나쁩니다. 췌장암의 5년 생존율은 약 10% 정도로 보고되고 있습니다

췌장암의 병기는 암의 크기와 침범 정도, 전이 여부에 따라 나눌 수 있습니다. 병기가 낮을수록 암이 작고 침범이 적으며, 전이가 없는 것을 의미합니다. 병기가 높을수록 암이 크고 침범이 많으며, 전이가 있는 것을 의미합니다.

병기에 따른 췌장암의 5년 생존율은 다음과 같습니다

  • 병기 1: 암이 췌장 내에 국한되어 있으며, 수술이 가능한 경우. 5년 생존율은 약 34%입니다.
  • 병기 2: 암이 췌장 주변의 장기나 혈관에 침범하였으나, 전이는 없는 경우. 수술이 가능한 경우도 있습니다. 5년 생존율은 약 12%입니다.
  • 병기 3: 암이 췌장 주변의 주요 혈관에 침범하였으나, 전이는 없는 경우. 수술이 불가능한 경우가 많습니다. 5년 생존율은 약 3%입니다.
  • 병기 4: 암이 췌장 밖의 다른 장기나 림프절에 전이하였으며, 수술이 불가능한 경우. 5년 생존율은 약 1%입니다.



췌장암의 합병증과 예방법

합병증

췌장암은 췌장 및 주변 장기와 혈관에 압박하거나 침범하여 다양한 합병증을 일으킬 수 있습니다. 췌장암의 합병증으로는 다음과 같은 것들이 있습니다

  • 황달: 췌장암이 담도를 막아 담즙의 배출을 방해하면 피부와 눈 흰자위가 노랗게 변하고, 소변색이 짙어지고, 대변색이 밝아지는 증상이 나타납니다. 황달은 간기능 장애, 간경변, 담석증, 담도염, 패혈증 등을 유발할 수 있습니다.

  • 복통: 췌장암이 췌장 주변의 신경을 자극하거나 압박하면 심한 복통이 발생할 수 있습니다. 복통은 식사 후에 심해지거나, 뒤쪽으로 퍼지거나, 누워있는 자세에서 악화될 수 있습니다. 복통은 췌장암 환자의 삶의 질을 저하시키고, 통증 관리를 위해 많은 약물을 복용해야 하는 경우가 많습니다.

  • 소화불량: 췌장암으로 인해 췌장의 소화 효소 분비가 감소하면 음식물의 소화가 잘 되지 않습니다. 소화불량은 구토, 복부팽만감, 식욕저하, 설사, 지방변, 영양 부족, 체중감소 등의 증상을 유발할 수 있습니다.

  • 당뇨병: 췌장암으로 인해 췌장의 인슐린 분비가 감소하면 혈당 조절이 어려워집니다. 당뇨병은 새로 발생하거나 기존에 있던 당뇨병이 악화될 수 있습니다. 당뇨병은 많이 먹고 마시고 소변보기, 피로감, 체중감소, 감염 등의 증상을 유발할 수 있습니다.

  • 십이지장 폐색: 췌장암이 십이지장을 압박하거나 침범하면 십이지장의 통로가 좁아지거나 막힐 수 있습니다. 십이지장 폐색은 식사 후에 심한 복통, 구토, 복부팽만감 등의 증상을 유발할 수 있습니다.

  • 급성 췌장염: 췌장암이 췌장의 통로를 막아 췌장의 소화 효소가 췌장 내부에서 활성화되면 췌장에 염증이 발생할 수 있습니다. 급성 췌장염은 심한 복통, 구토, 발열, 복부팽만감 등의 증상을 유발할 수 있습니다.

  • 혈전: 췌장암은 혈액 응고를 촉진하는 물질을 분비하거나, 혈관을 압박하거나 침범하여 혈전이 형성될 수 있습니다. 혈전은 혈관을 막아 혈액 순환을 방해하고, 다른 장기로 이동하여 증상을 유발할 수 있습니다. 혈전은 심부정맥혈전증, 폐색전증, 뇌졸중, 심근경색 등을 유발할 수 있습니다.

  • 복막염: 췌장암이 복막에 전이하거나, 췌장액이 복강 내로 누출되면 복막에 염증이 발생할 수 있습니다. 복막염은 심한 복통, 발열, 복수 등의 증상을 유발할 수 있습니다.


예방법

확립된 췌장암 예방 수칙이 아직 없으므로 위험 요인들을 일상생활에서 피하는 것이 최선입니다. 특히 담배는 췌장암에서도 주요 인자이니 금연을 해야 하며, 건강의 기본 조건인 적정 체중을 유지하기 위해 고지방‧고칼로리 음식을 피하고 과일과 채소를 충분히 섭취하는 것이 좋습니다. 췌장암 예방을 위해 다음과 같은 방법을 시도해 볼 수 있습니다

  • 금연: 흡연은 췌장암의 가장 중요한 위험 요인입니다. 흡연자는 비흡연자보다 췌장암에 걸릴 확률이 2~3배 더 높습니다. 금연은 췌장암뿐만 아니라 다른 암과도 관련된 많은 질병을 예방하는데 도움이 됩니다.

  • 건강한 식사: 고지방, 고칼로리, 고설탕 식단은 췌장암의 위험을 증가시킬 수 있습니다. 과일, 채소, 식이섬유, 단백질 등을 적당량 섭취하고, 육류를 중심으로 하는 식단은 피하는 것이 좋습니다. 췌장암과 관련된 항산화제로는 비타민 C, E, 셀레늄, 베타카로틴 등이 있습니다.

  • 적절한 체중 유지: 비만은 췌장암의 위험 요인입니다. 과도한 체지방은 암 발생에 기여할 수 있는 특정 호르몬 및 기타 물질의 생성을 증가시킬 수 있습니다. 적절한 체중을 유지하기 위해 규칙적인 운동과 적절한 식사량을 유지하는 것이 좋습니다.

  • 규칙적인 운동: 하루 30분 정도 땀이 날 정도의 운동을 1주일에 3~5회 꾸준히 하면 암을 예방하는데 도움이 됩니다. 운동은 체중 조절, 혈당 조절, 면역 체계 강화, 스트레스 해소 등의 효과가 있습니다.

  • 정기적인 건강 검진: 췌장암은 초기에 증상이 없어 조기 발견이 어렵습니다. 정기적인 건강 검진을 통해서 췌장암의 위험 요인이나 증상을 발견하고, 조기 치료를 받을 수 있습니다.

    췌장암의 위험 요인으로는 흡연, 비만, 당뇨병, 만성 췌장염, 유전적 요인 등이 있습니다. 췌장암의 증상으로는 황달, 복통, 소화불량, 당뇨병, 대변색과 소변색의 변화 등이 있습니다. 췌장암의 진단 방법으로는 혈액 검사, 영상 검사, 조직 검사 등이 있습니다.



췌장암의 종류와 특징

  • 췌관 선암: 췌장암의 90% 이상을 차지하는 가장 흔한 종류입니다. 췌장의 췌관이라는 작은 관들의 샘세포에서 발생합니다. 췌관 선암은 췌장의 머리, 몸통, 꼬리 부분 어디에서나 생길 수 있습니다. 췌관 선암은 조기에 증상이 나타나지 않고, 진단과 치료가 어렵습니다

  • 신경내분비 종양: 췌장암의 5% 정도를 차지하는 드문 종류입니다. 췌장의 췌장섬이라는 작은 섬들의 세포에서 발생합니다. 췌장섬 세포는 인슐린, 글루카곤 등의 호르몬을 분비합니다. 신경내분비 종양은 췌장의 꼬리 부분에서 주로 생깁니다.

    신경내분비 종양은 췌장섬 세포의 종류에 따라 호르몬 분비성과 비호르몬 분비성으로 나뉩니다. 호르몬 분비성 종양은 인슐린종, 글루카곤종, 소모스타틴종 등이 있으며, 비호르몬 분비성 종양은 호르몬을 분비하지 않습니다. 신경내분비 종양은 췌관 선암보다 예후가 좋습니다

  • 낭성 종양: 췌장암의 1~2% 정도를 차지하는 드문 종류입니다. 췌장의 췌관이나 췌장섬 세포에서 발생합니다. 낭성 종양은 췌장에 낭종이라는 물이 찬 덩어리가 생깁니다. 낭성 종양은 장액성 낭성종양, 점액성 낭성종양, 췌관내 유두상 점액종양, 고형 가유두상 종양, 림프 상피성 낭종, 낭종성 기형종 등이 있습니다.

    낭성 종양은 대부분 양성이지만, 일부는 악성으로 변할 수 있습니다. 낭성 종양은 췌장의 몸통이나 꼬리 부분에서 주로 생깁니다. 낭성 종양은 췌장암의 증상과 비슷하거나, 복부팽만감, 복통, 체중감소 등의 증상을 유발할 수 있습니다



췌장암이 위험한 이유

  • 조기 증상이 없거나 불명확하다: 췌장암은 초기에 증상이 거의 없거나, 복통, 소화불량, 체중감소 등 다른 질환과 비슷한 증상을 나타내기 때문에 조기에 발견하기 어렵습니다. 증상이 나타날 때는 이미 암이 췌장 밖으로 퍼지거나, 주변 장기와 혈관에 침범하거나, 다른 장기로 전이한 경우가 많습니다

  • 치료가 어렵고 합병증이 많다: 췌장암은 수술이 가능한 경우가 적고, 항암치료나 방사선치료에도 저항성이 강합니다. 췌장암 수술은 복잡하고 위험하며, 췌장 기능 저하, 당뇨병, 소화장애, 감염 등의 합병증이 발생할 수 있습니다

  • 예후가 나쁘고 생존율이 낮다: 췌장암은 5년 상대생존율이 10.8%로 모든 암 가운데 가장 낮은 편입니다. 췌장암은 흡연, 비만, 당뇨병, 만성 췌장염, 유전적 요인 등 다양한 위험 요인이 있으며, 예방이나 조기 발견이 어렵습니다. 췌장암은 췌장 뿐만 아니라 다른 장기에도 심각한 영향을 미칠 수 있습니다