잠잘때 자주 침을 흘린다면? 원인 및 의심되는 질환!

잠잘때 침을 흘리는 것은 입을 벌리는 것이 주요 원인입니다. 그러나 코골이, 수면무호흡, 역류성 식도염, 뇌신경계질환 등의 질환으로 인해 침을 많이 흘릴 수도 있습니다. 적절한 치료와 수면자세를 바꾸는 것이 도움이 됩니다.

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잠잘때 자주 침을 흘린다면? 원인 및 의심되는 질환!

잠을 자다가 침이 흐르는 것은 정상적인 현상이 아닙니다.

침이 자주 흐르는 이유

수면의 질 저하

침이 자주 흐르는 것은 수면의 질을 저하시킬 수 있습니다.

침이 자주 흐르는 이유는 여러 가지가 있을 수 있습니다. 하나의 가능한 원인은 수면의 질이 저하되어 입을 벌리고 잠을 자는 경우입니다. 입을 벌리면 타액이 쉽게 새어나올 수 있으며, 수면 중에는 타액 분비가 감소하여 구강이 건조해집니다.

이는 구취나 구강 염증을 유발할 수 있습니다. 또한 수면의 질이 저하되면 수면무호흡증이나 코골이와 같은 호흡 장애가 발생할 가능성이 높아집니다. 이러한 호흡 장애는 뇌졸중이나 고혈압과 같은 심각한 건강 문제를 야기할 수 있습니다.

수면의 질을 향상시키기 위해서는 다음과 같은 방법을 시도해 볼 수 있습니다.

  • 아침에는 햇빛을 받아 체내 시계를 조절하고, 밤에는 어두운 환경에서 잠을 자세요.
  • 휴일도 일찍 일어나고, 낮잠은 20분 이내로 제한하세요.
  • 취미나 좋아하는 것으로 스트레스를 해소하고, 긍정적인 감정을 유지하세요.
  • 저녁은 취침 3시간 전에 가볍게 먹고, 카페인이나 알코올을 피하세요.
  • 담배를 피우지 않고, 스마트폰이나 게임과 같은 자극적인 활동을 삼가하세요.
  • 미지근한 물로 목욕하거나 따뜻한 차를 마시는 등으로 신체를 이완시키세요.
  • 침실 환경을 쾌적하고 편안하게 만들고, 침구나 베개를 적절한 높이와 두께로 선택하세요.

다양한 원인

침이 자주 흐른다면, 이는 다양한 원인에 의해 발생할 수 있습니다.

침이 자주 흐르는 이유는 다양할 수 있습니다. 일반적으로 침은 입과 목을 촉촉하게 하고, 음식물을 삼키고, 구강 건강을 유지하는 데 도움이 되는 체액입니다. 하지만 침의 양이 과도하거나 적절하게 삼키지 못하면 침이 흘러나오는 문제가 발생할 수 있습니다.

이러한 문제는 다음과 같은 원인으로 인해 발생할 수 있습니다.

  • 위식도 역류 질환 (GERD): 위산이 역류하여 식도와 구강을 자극하면 침샘이 과도하게 활성화되어 침이 많이 분비될 수 있습니다.
  • 치아 문제: 잇몸 질환, 충치, 치아 농양 등의 치아 문제는 침샘을 자극하거나 침의 흐름을 방해하여 침이 많이 나오거나 삼키기 어렵게 만들 수 있습니다.
  • 임신: 임신 중에는 호르몬 변화, 위의 압력 증가, 입덧 등의 영향으로 침의 양이 증가할 수 있습니다.
  • 알레르기: 알레르기 반응이나 감기로 인해 코가 막히면 입으로 숨을 쉬게 되어 침이 쉽게 새어나올 수 있습니다.
  • 약물 부작용: 특정 약물이나 보충제는 침샘의 기능에 영향을 줄 수 있습니다. 예를 들어, 항콜린제, 항히스타민제, 진통제, 항우울제, 진정제 등은 침의 분비를 감소시킬 수 있으며, 이는 침이 끈적하고 삼키기 어렵게 만들 수 있습니다.
  • 스트레스: 스트레스는 침샘의 활동을 증가시킬 수 있으며, 이는 침의 양이 증가하고 삼키기 어렵게 만들 수 있습니다.
  • 연하 장애: 연하 장애는 음식물이나 침을 삼키는 데 어려움을 겪는 상태입니다. 연하 장애는 노화, 뇌졸중, 파킨슨병, 근이영양증, 신경계 질환, 암 등의 원인으로 발생할 수 있습니다.
  • 타액 분비 과다증: 타액 분비 과다증은 침샘이 정상보다 많은 침을 분비하는 상태입니다. 타액 분비 과다증은 치아 문제, 신경계 장애, 갑상선 기능 항진증, 간질, 감염, 악성 종양 등의 원인으로 발생할 수 있습니다.
  • 철분 부족: 철분 부족은 빈혈을 유발할 수 있으며, 이는 침샘의 기능에 영향을 줄 수 있습니다. 철분 부족은 입이 건조하고 침이 끈적하게 만들 수 있습니다.
  • 카페인 섭취: 커피, 차, 에너지 음료 등의 카페인 섭취는 혈당 흡수를 방해하고 뇌에 자극을 주어 침샘의 활동을 감소시킬 수 있습니다. 이는 침이 끈적하고 삼키기 어렵게 만들 수 있습니다.

침이 자주 흐르는 문제를 해결하기 위해서는 원인을 파악하고 적절한 치료나 생활 습관을 개선하는 것이 중요합니다. 예를 들어, 다음과 같은 방법을 시도해 볼 수 있습니다.

  • 위식도 역류 질환 (GERD): 의사와 상담하여 약물 치료나 수술을 받을 수 있습니다. 또한, 식사량을 줄이고, 카페인이나 알코올, 매운 음식 등을 피하고, 취침 전에 식사를 하지 않고, 머리를 높이고 잠을 자는 것이 도움이 될 수 있습니다.
  • 치아 문제: 치과에서 정기적인 검진과 치료를 받을 수 있습니다. 또한, 충분한 구강 위생을 유지하고, 치실이나 치약을 사용하고, 설탕이나 산성 음식을 피하는 것이 도움이 될 수 있습니다.
  • 임신: 임신 중에는 침이 많이 나오는 것이 정상적인 현상일 수 있습니다. 그러나, 입덧이 심하거나 침이 너무 많이 나와서 불편하다면 의사와 상담하여 치료를 받을 수 있습니다. 또한, 물을 자주 마시고, 껌이나 사탕을 먹고, 구강 청결을 유지하고, 입을 닫고 잠을 자는 것이 도움이 될 수 있습니다.
  • 알레르기: 알레르기 반응이나 감기의 원인을 찾아서 치료를 받을 수 있습니다. 또한, 항히스타민제나 코 스프레이를 사용하고, 코를 통해 숨을 쉬고, 공기가 건조하지 않도록 가습기를 사용하는 것이 도움이 될 수 있습니다.
  • 약물 부작용: 침이 적게 나오는 약물을 복용하고 있다면 의사와 상담하여 다른 약물로 바꾸거나 복용량을 조절할 수 있습니다. 또한, 물이나 무가당 음료를 자주 마시고, 껌이나 사탕을 먹고, 구강 청결을 유지하는 것이 도움이 될 수 있습니다.
  • 스트레스: 스트레스를 줄이기 위해 취미나 운동을 하고, 긍정적인 사람이나 활동과 함께하고, 명상이나 요가를 하는 것이 도움이 될 수 있습니다. 또한, 심리상담이나 치료를 받을 수 있습니다.
  • 연하 장애: 연하 장애의 원인을 찾아서 치료를 받을 수 있습니다. 또한, 음식물을 잘 씹고, 물을 자주 마시고, 입과 혀의 운동을 하고, 침구나 베개의 높이를 조절하는 것이 도움이 될 수 있습니다.

일상생활 영향

침이 자주 흐르는 것은 일상생활에도 영향을 미칠 수 있습니다.

침이 자주 흐르는 이유는 일상생활의 영향도 있을 수 있습니다. 예를 들어, 다음과 같은 경우에 침이 많이 나올 수 있습니다.

  • 음식 섭취: 음식을 먹을 때는 침샘이 가장 많이 분비됩니다. 입안에 음식물이 들어오면 소화를 돕기 위해 침샘이 자연스럽게 분비되어 입안에서 음식과 함께 혼합됩니다.
  • 식욕 자극: 맛있는 음식, 특히 쓴맛, 짠맛, 신맛 등의 자극적인 요리나 간식을 보거나 냄새를 맡을 때 침샘이 증가할 수 있습니다. 이는 뇌가 음식의 맛을 인식하고 신호를 보내어 침샘을 활성화시키기 때문입니다.
  • 구강 청결 유지: 구강 내의 세균과 부정한 냄새를 제거하기 위해 침샘이 분비됩니다. 이는 일상적인 구강 관리와 칫솔질, 양치 등으로도 유지할 수 있습니다.
  • 병원에서의 긴장 및 불안: 병원 방문 시 긴장과 불안으로 인해 침샘이 과도하게 분비될 수 있습니다. 이는 신체의 방어 반응 중 하나로서, 입과 구강을 보호하고 긴장을 완화하는 역할을 합니다.
  • 구토 혹은 메스꺼움: 구토나 메스꺼움이 있는 경우에도 침이 많이 나올 수 있습니다. 이는 몸이 자연스럽게 구토를 시도하거나 메스꺼운 물질을 제거하기 위한 반응입니다.
  • 스트레스와 긴장: 스트레스와 긴장 상태에 놓일 경우, 침샘이 과도하게 분비될 수 있습니다. 이는 신체의 방어 반응 중 하나로서 입과 구강을 보호하고 긴장을 완화하는 역할을 합니다.

의심되는 질환

수면무호흡증

호흡 중단으로 인해 발생하며 치료하지 않으면 심각한 건강 문제를 야기할 수 있습니다.

수면무호흡증은 잠자는 동안에 호흡이 반복적으로 멈추거나 감소하는 수면 호흡 장애입니다. 수면무호흡증은 폐쇄형, 중추형, 혼합형의 세 가지 유형으로 구분됩니다. 수면무호흡증의 원인은 상기도가 좁아지거나, 뇌에서 호흡을 조절하는 신경이 이상하거나, 두 가지가 혼합된 경우입니다.

수면무호흡증의 증상은 다음과 같습니다.

  • 코골이, 숨막힘, 수면 중 깨어남, 수면 후 개운하지 않음, 주간 졸음과 피로감, 불안과 우울, 성기능 저하 등
  • 수면무호흡증은 고혈압, 심혈관 질환, 당뇨병, 뇌졸중, 운전사고 등의 위험을 증가시킵니다.
  • 수면무호흡증의 진단은 수면 다원 검사를 통해 이루어집니다. 수면 다원 검사는 병원에서 하룻밤을 자면서 수면의 전 과정을 조사하는 검사입니다. 자는 동안 호흡, 맥박, 움직임, 코골이, 혈중 산소 포화도, 뇌파 등을 측정합니다.

수면무호흡증의 치료 방법은 다음과 같습니다.

  • 호흡 보조 장치: 코에 공기를 불어 넣어 기도를 열어주는 지속적 양압 호흡 (CPAP) 장치나, 호흡에 따라 공기의 압력을 조절하는 바이팹 (BiPAP) 장치를 사용합니다.
  • 수술적 방법: 기도 폐쇄의 원인이 되는 부위를 제거하거나 수정하는 수술을 시행합니다. 예를 들어, 목젖, 편도선, 혀, 비중격, 코선반 등을 수술합니다.
  • 생활 습관 개선: 체중 감량, 금연, 술 자제, 코막힘 개선, 수면 자세 변경 등을 통해 수면무호흡증을 완화할 수 있습니다.

침샘장애

침 분비가 과도하게 일어나는 질환으로 치료가 필요합니다.

침샘장애는 침샘의 기능이나 구조에 이상이 생기는 상태를 말합니다. 침샘장애의 원인은 다양할 수 있으며, 증상이나 치료법도 다릅니다. 침샘장애의 종류에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

  • 침샘 기능 부전: 침샘에서 침의 분비가 감소하거나 정지하는 상태입니다. 구강 건조증, 충치, 구취, 소화불량 등의 문제를 유발할 수 있습니다. 침샘 기능 부전의 원인은 노화, 자가면역 질환, 감염, 약물, 방사선 요법 등이 있습니다.
  • 침샘 결석: 침에 포함된 무기질이 결정화되어 침샘이나 침샘관에 돌이 생기는 상태입니다. 침샘이나 침샘관의 통증, 부기, 감염 등을 유발할 수 있습니다. 침샘 결석의 원인은 탈수, 침의 점성 증가, 침샘관의 좁아짐, 통풍 등이 있습니다.
  • 침샘 감염: 침샘이나 침샘관에 박테리아나 바이러스가 침입하여 염증이 생기는 상태입니다. 침샘의 통증, 부기, 발열, 고름 분비 등을 유발할 수 있습니다. 침샘 감염의 원인은 침샘 결석, 침샘 기능 부전, 감기, 볼거리, HIV 등이 있습니다.
  • 침샘 부종: 침샘이나 침샘관이 비정상적으로 팽창되는 상태입니다. 침샘의 부기, 불편감, 압박감 등을 유발할 수 있습니다. 침샘 부종의 원인은 침샘 감염, 침샘 결석, 알레르기, 약물, 자가면역 질환, 식이부족, 암 등이 있습니다.
  • 침샘 종양: 침샘이나 침샘관에 세포가 비정상적으로 증식하여 형성되는 병변입니다. 침샘의 부기, 통증, 신경 손상, 얼굴 왜곡 등을 유발할 수 있습니다. 침샘 종양의 원인은 확실하지 않으나, 유전, 방사선, 흡연, 바이러스 등이 관련되어 있다고 추정됩니다

신경성 구강내 분비물증

스트레스 등의 원인으로 침 분비가 과도하게 일어나는 질환입니다.

신경성 구강내 분비물증은 구강 내에 과도하거나 비정상적인 분비물이 존재하는 상태를 말합니다. 신경성 구강내 분비물증의 원인은 정확히 밝혀지지 않았으나, 심리적인 스트레스, 구강 건조증, 치아 문제, 약물 부작용, 신경계 질환 등이 관련되어 있다고 추정됩니다.

신경성 구강내 분비물증의 증상은 다음과 같습니다.

  • 구강 내에 끈적하거나 물같은 분비물이 과도하게 존재함
  • 구강 내에 이물감이나 압박감을 느낌
  • 구강 내에 쓴맛이나 산뜻하지 않은 맛을 느낌
  • 구강 내의 분비물을 삼키거나 토해내려는 충동이 생김
  • 구강 내의 분비물로 인해 말하기, 삼키기, 호흡하기가 어려워짐
  • 구강 내의 분비물로 인해 구강 건강이 악화되거나 구취가 생김
  • 구강 내의 분비물로 인해 식욕이 감소하거나 체중이 감소함
  • 구강 내의 분비물로 인해 불안, 우울, 자신감 저하, 사회적 고립 등의 심리적 문제가 발생함

신경성 구강내 분비물증의 진단은 증상, 체력 검사, 구강 검사, 침샘 기능 검사, 심리 검사 등을 통해 이루어집니다. 신경성 구강내 분비물증의 치료 방법은 원인과 증상의 정도에 따라 달라집니다. 일반적으로 다음과 같은 방법이 사용됩니다.

  • 심리적인 치료: 스트레스를 관리하고, 정서적인 문제를 해결하고, 긍정적인 사고와 행동을 배우는 데 도움이 되는 심리상담이나 치료를 받습니다.
  • 약물적인 치료: 구강 건조증이나 치아 문제, 신경계 질환 등의 원인이 있는 경우에는 적절한 약물 치료를 받습니다. 또한, 침의 분비를 증가시키거나 감소시키는 약물을 사용할 수도 있습니다.
  • 구강 관리: 구강 내의 분비물을 제거하고, 구강 건강을 유지하고, 구취를 예방하기 위해 충분한 구강 위생을 실시하고, 치과에서 정기적인 검진과 치료를 받습니다.
  • 생활 습관 개선: 물이나 무가당 음료를 자주 마시고, 껌이나 사탕을 먹고, 구강 청결제나 구강 가습제를 사용하고, 습도가 적절한 환경에서 생활하고, 흡연이나 음주를 피하고, 건강한 식단을 유지하는 등의 방법으로 구강 내의 분비물을 조절할 수 있습니다.