섬망이란? 원인 및 증상. 예방법과 치료법

섬망이란 정신이 혼미하고 의식변화가 갑자기 생기는 정신적 질환입니다. 섬망의 원인은 다양하며, 약물 반응, 감염, 수술 후 합병증 등이 있습니다. 이 글에서는 섬망의 원인 및 증상. 예방법과 치료법등에 대해서 설명하도록 하겠습니다.

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섬망이란? 원인 및 증상. 예방법과 치료법


섬망의 정의

섬망이란 갑작스럽게 발생하는 의식, 사고, 정신운동, 감정, 수면패턴의 장애가 발생하는 정신적 질환입니다. 섬망은 심각한 의학적 상태를 경고하는 증후군이므로, 즉시 진단과 치료가 필요합니다. 섬망은 치매와 구별하기 어려울 수 있으나, 섬망은 회복 가능한 증상이라는 점에서 차이가 있습니다.

섬망이란 다음과 같은 특징을 가진 정신적 질환입니다.

  • 의식과 지남력(날짜, 장소, 사람에 대한 정확한 인식)의 기복
  • 주의력 저하, 언어력 저하 등 인지 기능 전반의 장애
  • 정신병적 장애(환시, 환각, 피해망상, 공격성 등)
  • 증상의 급성 발생과 변동성
  • 원인 질환에 의한 발생과 교정



섬망의 가장 흔한 원인들

  • 약물 또는 의약품: 특히 콜린 억제 효과가 있는 약물, 정신활성 효과가 있는 약물, 아편유사제 등이 섬망을 유발할 수 있습니다.

  • 탈수: 구토, 설사, 과도한 발한, 화상, 신부전과 이뇨제 사용이 탈수를 일으킬 수 있습니다. 탈수는 혼돈을 느끼거나 몽롱해질 수 있습니다

  • 감염: 폐렴, 혈류 감염 (패혈증), 전신에 영향을 미치거나 발열을 유발하는 감염, 요로 감염 등이 섬망의 원인이 될 수 있습니다

  • 신부전: 신장이 혈액에서 대사 노폐물을 충분히 걸러내지 못하는 경우 섬망이 발생할 수 있습니다

  • 간부전: 간기능이 저하되어 중추신경계에 영향을 미치는 경우 섬망이 발생할 수 있습니다

  • 입원: ICU에 입원한 환자들은 대체로 창문이나 시계도 없는 실내에 격리됩니다. 이는 환자의 시간감이나 공간감을 흐리게 할 수 있습니다

  • 수술: 수술 후에는 마취제의 영향이나 통증, 염증, 출혈 등으로 인해 섬망이 발생할 수 있습니다

  • 약물 금단: 알코올, 마약류 등의 물질을 중독되었다가 금단 증상이 나타날 때 섬망이 발생할 수 있습니다

  • 중추신경계 질환: 뇌종양, 뇌졸중, 외상성 뇌손상 등이 섬망의 원인이 될 수 있습니다



섬망의 증상

  • 의식과 지남력의 기복: 날짜, 장소, 사람에 대한 정확한 인식이 없어지거나 변화합니다

  • 주의력 저하: 어떤 일에도 집중하지 못하거나 쉽게 산만해집니다

  • 인지 기능 장애: 언어, 사고, 판단, 기억 등의 능력이 저하되거나 혼란스러워집니다

  • 정신병적 장애: 환시, 환각, 피해망상, 공격성 등이 나타납니다

  • 수면 장애: 밤에 불면증이 나타나거나 낮에 과도하게 졸음이 옵니다

  • 정신 운동 장애: 과다 각성, 초조, 과민성, 안절부절못함 등이 나타나거나 반대로 각성 저하, 혼동, 진정 등이 나타납니다

  • 공격적, 충동적 행동: 적절한 판단을 하지 못하여 위험한 행동을 하거나 타인에게 폭력을 행사합니다

  • 증상의 변동: 증상은 하루 중에도 심하게 변동하며, 주로 밤에 심해지고 낮에는 호전되는 경우가 많습니다



섬망의 진단 방법

  • 병력 청취: 섬망의 증상, 발생 시점, 변화 양상, 기저 질환, 약물 사용 등을 자세히 파악합니다

  • 신체 검사: 혈압, 맥박, 체온, 호흡 등의 생체 신호를 측정하고, 신경학적 평가를 실시합니다

  • 혈액 검사: 혈액 내의 산소, 이산화탄소, 전해질, 혈당, 간기능, 신기능, 감염, 염증 등의 지표를 검사합니다

  • 소변 검사: 요로 감염, 당뇨, 신장 질환 등의 가능성을 확인합니다

  • 영상 검사: 뇌 전산화 단층촬영 (CT), 자기공명영상 (MRI) 등을 통해 뇌종양, 뇌졸중, 외상성 뇌손상 등의 중추신경계 이상을 확인합니다

  • 뇌척수액 검사: 뇌수막염, 뇌염, 신경사이필리스 등의 감염성 질환을 확인합니다

  • 뇌파 검사: 뇌전기활동의 이상을 확인하고, 간성뇌증, 알코올 금단, 뇌전증 등의 질환을 감별합니다

  • 인지 기능 검사: 섬망과 치매를 구별하기 위해, 미니 정신상태 검사 (MMSE), 시계 그리기 검사 (CDT), 콩피션 검사 (CAM) 등을 활용합니다



섬망과 치매의 차이점

  • 증상의 발생과 경과: 섬망은 갑작스럽게 발생하고 수일 내에 심해지거나 호전되는 반면, 치매는 수개월, 수년에 걸쳐서 점차 악화되는 경과를 보입니다

  • 의식 수준: 섬망은 의식과 지남력의 기복이 심하고 혼수 상태처럼 주변에 반응이 떨어지는 경우가 있지만, 치매는 의식 수준이 비교적 정상적이고 말기에 의식 저하가 나타납니다

  • 증상의 변동: 섬망은 증상이 하루 중에도 심하게 변동하고 주로 밤에 심해지는 반면, 치매는 증상이 비교적 일정하고 지속적입니다

  • 정신병적 증상: 섬망은 환시, 환각, 피해망상, 공격성 등이 두드러지는 반면, 치매는 정신병적 증상이 중등도 치매 이후에 나타날 수 있습니다

  • 회복 가능성: 섬망은 원인을 제거하고 적절한 치료를 하면 대부분 완전히 회복되는 반면, 치매는 만성적이고 불치성이라 완전한 회복은 어렵습니다



섬망의 예방법

  • 알코올과 약물의 남용을 피합니다. 특히 콜린 억제 효과가 있는 약물, 정신활성 효과가 있는 약물, 아편유사제 등은 섬망을 유발할 수 있습니다

  • 충분한 수분을 섭취합니다. 구토, 설사, 과도한 발한, 화상, 신부전과 이뇨제 사용이 탈수를 일으킬 수 있습니다. 탈수는 혼돈을 느끼거나 몽롱해질 수 있습니다

  • 건강한 생활 습관을 유지합니다. 규칙적인 식사, 운동, 수면, 휴식 등이 뇌의 건강에 도움이 됩니다

  • 정기적인 건강 검진을 받습니다. 감염, 신부전, 간부전, 중추신경계 질환 등의 원인을 조기에 발견하고 치료할 수 있습니다

  • 뇌 기능을 향상시키는 활동을 합니다. 독서, 퍼즐, 학습, 음악, 미술 등의 취미를 즐기거나, 사회적 교류를 활발히 하면 뇌의 인지 능력을 유지하거나 개선할 수 있습니다

  • 요양원에 거주하는 경우, 안정적이고 친숙한 환경을 제공합니다. 방에 시계, 달력, 사진 등을 두어 시간과 장소에 대한 인식을 돕습니다. 가족이나 친구의 방문을 적극적으로 환영하고, 익숙한 음악이나 방송을 듣게 해줍니다



섬망의 관리 방법

  • 섬망의 원인을 찾아 치료합니다. 섬망은 다양한 질환, 약물, 독소 등에 의해 발생할 수 있으므로, 원인을 제거하거나 교정하는 것이 가장 중요합니다

  • 환자의 의식과 지남력을 유지하도록 돕습니다. 시간과 장소에 대한 안내, 시계나 달력과 같은 방향 지시 도구, 익숙한 사람이나 물건 등을 제공하여 환자가 혼란스러워하지 않도록 합니다

  • 환자의 안정과 편안함을 증진시킵니다. 조용하고 밝은 공간을 마련하고, 과도한 자극이나 소음을 피하고, 적절한 온도와 습도를 유지하고, 충분한 수면과 휴식을 보장합니다

  • 환자의 수분과 영양을 공급합니다. 탈수나 영양결핍은 섬망의 원인이나 증상을 악화시킬 수 있으므로, 물을 충분히 마시도록 하고, 건강하고 균형 잡힌 식사를 제공합니다

  • 환자의 정신병적 증상을 관리합니다. 환시, 환각, 피해망상, 공격성 등이 나타날 때는 약물을 사용하여 증상을 완화하고, 환자를 안심시키고, 위험한 행동을 방지합니다

  • 환자의 뇌 기능을 향상시키는 활동을 지원합니다. 독서, 퍼즐, 학습, 음악, 미술 등의 취미를 즐기거나, 사회적 교류를 활발히 하면 뇌의 인지 능력을 유지하거나 개선할 수 있습니다



섬망의 합병증

  • 신체적 합병증: 섬망 환자들은 물리적인 제약이나 침상에 오래 누워있는 경우가 많아, 근육 위축, 폐렴, 요실금, 욕창, 혈전증 등의 합병증이 발생할 수 있습니다

  • 정신적 합병증: 섬망 환자들은 정신적인 고통이나 불안, 우울, 공포, 자살 위험 등의 합병증이 발생할 수 있습니다. 또한 섬망이 치매의 원인이나 증상을 악화시킬 수 있습니다

  • 사회적 합병증: 섬망 환자들은 사회적인 기능이나 자립력이 저하되어, 가족이나 친구와의 관계가 악화되거나, 요양원이나 병원에 장기간 입원하거나, 사망 위험이 증가할 수 있습니다